Se encontraron nuevas especies de sapos de calabaza, y brilla en secreto en la oscuridad

30/ abril 2021

El anfibio del tamaño de una miniatura vive en el Bosque Atlántico de Brasil, que ha perdido el 93 por ciento de su cubierta forestal.

Es naranja, fluorescente y del tamaño de una miniatura. Conozca al recién descubierto anfibio Brachycephalus rotenbergae , un tipo de sapo calabaza que se encuentra en el Bosque Atlántico de Brasil .

El animal pertenece a una familia de al menos 36 sapos de calabaza, que llevan el nombre de la popular calabaza de Halloween. Al igual que las ranas venenosas , su color vibrante es probablemente una señal para los depredadores de que su piel porta una toxina potencialmente mortal.

La nueva especie, descrita recientemente en la revista PLOS ONE , fue encontrada durante un extenso esfuerzo de investigación en Brasil para encontrar nuevos sapos de calabaza. La identificación de las criaturas es crucial para conservar la biodiversidad de Brasil, especialmente en áreas ricas en especies como el Bosque Atlántico, que ha perdido el 93 por ciento de su cobertura original debido a la deforestación y la agricultura, dicen los expertos.

Brasil tiene el mayor número de especies de anfibios del mundo, al menos mil, pero los anfibios de todo el mundo se encuentran entre los grupos de vertebrados más vulnerables , especialmente a medida que cambia el clima. ( Lea acerca de siete "mini ranas" descubiertas en el Bosque Atlántico ).

“El mejor momento para ser científico es cuando estás mirando algo nuevo y eres la única persona que lo sabe”, dice el líder del estudio, Ivan Sergio Nunes Silva , herpetólogo de la Universidad Estatal de São Paulo.

"Desafortunadamente, hoy en día, estamos perdiendo especies no identificadas más rápido de lo que podemos describir las nuevas".

La historia de un nuevo sapo
Nunes y su equipo encontraron B. rotenbergae durante 76 estudios de campo entre 2018 y 2019 en las montañas Mantiqueira de 6.500 pies de altura, pasando horas recorriendo afloramientos rocosos y arroyos que fluyen a través de los bosques.

De vuelta en el laboratorio, el equipo tomó muestras de ADN del nuevo sapo y las comparó con muestras de sapos de calabaza conocidos. También analizaron sus características físicas y estructura ósea, su comportamiento y grabaciones de sus llamadas de apareamiento para determinar que se trataba de una nueva especie.

Por ejemplo, el nuevo sapo calabaza es más pequeño que otros sapos conocidos, con un hocico más diminuto. Otras características inusuales incluyen patrones negros y descoloridos en su piel y una preferencia por las elevaciones más altas de la Mata Atlántica. (Vea hermosas fotos de anfibios de todo el mundo).

Las criaturas tampoco pueden escuchar el sonido de su propia llamada porque sus oídos están subdesarrollados, dice Nunes.

“Su comunicación es esencialmente visual”, agrega, ya que las ranas probablemente se comunican con la boca abierta.

Misteriosamente, los anfibios también brillan cuando se colocan bajo luz ultravioleta, una longitud de onda que pueden ver pero los humanos no. Solo se sabe que otras dos especies de sapos de calabaza emiten fluorescencia, agrega. ( Lea acerca de las ardillas que "brillan" de color rosa ).

El enfoque integral de Nunes y sus colegas —examinar los cuerpos físicos, la genética y las llamadas de los anfibios— es importante, especialmente en el caso de especies que se parecen, dice Michel Varajao Garey , profesor del Instituto Latino-Americano de Ciências da Vida e da Natureza, en Foz do Iguaçu, que no participó en la investigación.

Un método tan completo puede "revelar una diversidad aún desconocida", dice, y posiblemente recategorizar algunas especies que fueron mal etiquetadas.

De hecho, hasta este estudio, B. rotenbergae se categorizó erróneamente como B. ephippium de aspecto muy similar , dicen los autores, aunque esta reclasificación también es fuente de controversia entre algunos investigadores de anfibios.

Por ejemplo, Rute Clemente-Carvalho , directora del laboratorio de genómica del Instituto Hakai en Columbia Británica, Canadá, no está convencida de que B. rotenbergae sea ​​una nueva especie, sino más bien B. ephippium. Por un lado, dice que las diferencias genéticas entre B. ephippium y B. rotenbergae descritas en el estudio son muy pequeñas.

Además, los investigadores hicieron la mayoría de sus comparaciones genéticas entre B. rotenbergae y sapos de calabaza parientes lejanos, y no lo suficiente con muestras de B. ephippium para decir que es una nueva especie, dice Clemente-Carvalho por correo electrónico.Aunque el estudio es muy útil para continuar la investigación sobre los sapos de calabaza, ella dice que le gustaría ver más análisis para comparar B. ephippium y B. rotenbergae .

Mucho trabajo por hacer
Se desconoce la población de la nueva especie, pero Nunes y sus colegas esperan realizar más estudios para averiguar dónde vive, así como buscar más especies de sapos de calabaza.
¿PODEMOS SALVAR A ESTOS RAROS SAPOS DE LA EXTINCIÓN?

El resto de la Mata Atlántica está protegida principalmente en reservas naturales, pero algunas partes aún están amenazadas por la deforestación, el cambio climático y los cambios en el uso de la tierra. Aunque las tasas de deforestación han disminuido en Brasil, en 2018 se limpiaron más de 28,000 acres de tierra .

Nunes espera que el descubrimiento inspire al gobierno y a las organizaciones a cuidar mejor sus recursos, como por ejemplo, rastrear de cerca las especies amenazadas.

“La naturaleza solo es estable si es lo suficientemente compleja”, dice Nunes. “Describir la biodiversidad es primordial para un país megadiverso como Brasil”.

URL: https://www.nationalgeographic.com/animals/article/new-pumpkin-toadlet-species-found-glows-in-the-dark?cmpid=org%3Dngp::mc%3Dsocial::src%3Dfacebook::cmp%3Deditorial::add%3Dfb20210502animals-pumpkintoadletspecies&sf245489723=1