¿Son sostenibles los patinetes eléctricos?

OCT 2020

Los patinetes eléctricos han irrumpido en la movilidad urbana de las ciudades. Se presentan como medios de desplazamiento idóneos para trayectos cortos y venden una imagen de transporte sostenible. Pero ¿lo son realmente?

Para responder a esta pregunta debemos analizar el impacto ambiental durante todo su ciclo de vida, desde el momento en el que se obtienen los materiales para fabricarlos hasta que acaban como residuo en un vertedero.

Los patinetes eléctricos han irrumpido en la movilidad urbana de las ciudades. Se presentan como medios de desplazamiento idóneos para trayectos cortos y venden una imagen de transporte sostenible. Pero ¿lo son realmente?

Para responder a esta pregunta debemos analizar el impacto ambiental durante todo su ciclo de vida, desde el momento en el que se obtienen los materiales para fabricarlos hasta que acaban como residuo en un vertedero.

¿Por qué actualmente no son sostenibles los patinetes eléctricos?
Las primeras investigaciones que han evaluado la sostenibilidad de los patinetes eléctricos en base al análisis del ciclo de vida son recientes. Han considerado una ciudad norteamericana, Raleigh (2019), y una ciudad europea, Bruselas (2020).

Los estudios coinciden en sus conclusiones: los patinetes eléctricos de alquiler emiten más gases de efecto invernadero durante su ciclo de vida que los medios de transporte que sustituyen. Es decir, que no contribuyen a reducir la contaminación a nivel global.

La forma de desplazarse que los usuarios habrían utilizado si no hubieran tenido a su disposición un patinete eléctrico eran, por este orden: caminar o ir en bicicleta, ir en coche e ir en transporte público.

La corta vida útil de los patinetes eléctricos de alquiler hace que el impacto relativo del proceso de fabricación y extracción de materiales (como el aluminio para el cuadro o el litio para las baterías) en la emisión de contaminantes sea muy alto. Representa más de la mitad de las emisiones.

¿Cómo podría reducirse su impacto ambiental?
Afortunadamente, la vida útil de los patinetes ha ido incrementándose desde que aparecieron los primeros modelos, por lo que es de esperar que su sostenibilidad mejore en los próximos años. Además de apostar por materiales reciclados y con menos impacto ambiental, los investigadores proponen que se sigan optimizando las baterías y mejorando los diseños para hacerlos más resistentes y duraderos.

Las administraciones también podrían ayudar estableciendo medidas para prevenir el vandalismo, así como habilitar una red de carriles con el pavimento adecuado por los que puedan circular con seguridad.

Si un patinete eléctrico de los analizados en Bruselas durara más de 9 meses y medio, ya emitiría menos contaminantes que los medios de transporte que sustituye. Y si se llegara a una vida media de 5 años, su impacto ambiental bajaría un 70%. La segunda causa de emisión de gases contaminantes de los patinetes eléctricos de alquiler es la relacionada con el sistema de recogida y recarga de baterías de los patinetes.

Un estudio publicado por la universidad alemana de Bochum propone algunas medidas que podrían ayudar a reducir bastante el impacto ambiental en esta fase. Por ejemplo, utilizar baterías desmontables en lugar de fijas, de manera que no haya que transportar el patinete entero para recargarlo, o utilizar vehículos eléctricos en lugar de diésel para la recogida de baterías.

Los patinetes eléctricos de uso personal, más sostenibles
El estudio de Bruselas mencionado afirma que los patinetes eléctricos de uso personal contaminan la mitad que los patinetes eléctricos de alquiler, debido principalmente a las siguientes razones:

La vida útil del patinete de uso personal es más larga gracias a un uso más responsable y a estar menos expuesto al vandalismo.